Almond butter caramel sauce

 

pan caramel sauce

Ever been in a situation where you need to eat something sweet, yet healthy-ish? I’ve been in that situation many many times. I love caramel and especially, butterscotch. Not the store-bought kind of caramel or butterscotch, but the homemade.

I’ve been looking for a caramel with a nutty side if you know what I mean! As I was browsing on Pinterest I found an amazing recipe, so simple made within few minutes! I made a vegan option, by using agave nectar but it works great with honey, as well. The original recipe calls for peanut butter, but I’m more of a Barney Butter almond butter kind of girl. I used unsweetened smooth almond butter, to balance the sweetness from sweetener.

Smooth, nutty, vegan and naturally sweet caramel sauce, promised to tickle your taste buds!

 

vegan caramel sauce


Almond butter caramel

Makes: 8 oz (225 grams)             Cooking time: 5-10 minutes      Difficulty: easy

Adapted from The Vegan 8

INGREDIENTS:

  • 1/2 cup (170 grams/ 6 oz) pure maple syrup or agave nectar
  • 1/4 cup (65 grams/ 2/3 oz) creamy unsweetened almond butter
  • 1/2 teaspoon vanilla extract
  • pinch of salt
  • water to thin if desired

INSTRUCTIONS:

  1. In a small saucepan, over medium heat, add all of the ingredients except water. Whisk well as it warms up and the ingredients become smooth. Once it comes to a boil, whisk continuously for about a minute or so until it starts to thicken up. If your caramel is thick, add a tablespoon of water to thin it.
  2. The longer you cook it, the thicker it will get.
  3. Remove from the heat and let it slightly cool before serving.

ΚΑΡΑΜΕΛΑ ΜΕ ΑΛΜΥΓΔΑΛΟΒΟΥΤΥΡΟ

Μερίδες: 225 γραμμ.        Χρόνος μαγειρέματος: 5 με 10 λεπτά   Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Πανεύκολη καραμέλα με βούτυρο ξηρών καρπών, παρόμοια με καραμέλα γάλακτος. Τέλειο σε κέικ, μάφινς, βάφλες, pancakes και ότι γλυκό βάζει ο νους σας. Πιστέψτε με, το αποτέλεσμα είναι εκπληκτικό και αρκετά εθιστικό! 

vegan caramel

 

ΥΛΙΚΑ:

  • 1/2  κούπα σιρόπι σφένδαμου,ή αγαύης ή απλό μέλι
  • 1/4 κούπα κρεμώδες, άγλυκο αμυγδαλοβούτυρο ή φυστικοβούτυρο
  • 1/2 κουταλάκι του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας
  • μία πρέζα αλάτι
  • νερό για να αραιώση της καραμέλας (προεραιτικό)

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1. Σε μία μικρή κατσαρόλα, σε μέτρια φωτιά, προσθέτουμε όλα τα υλικά, εκτός του νερού. Ανακατεύουμε καλά όσο ζεσταίνεται το μείγμα μέχρι τα υλικά να ομογενοποιηθούν και να σχηματιστεί μία βελούδινη σε υφή καραμέλα.  Μόλις πάρει την πρώτη βράση, ανακατεύουμε συνεχώς για ένα λεπτό μέχρι να αρχίσει να πήζει. Αν το μείγμα είναι πολύ πηχτό, προσθέστε μία κουταλιά της σούπας νερό.
  2. Όσο πιο πολύ μαγειρεύετε την καραμέλα, τόσο πιο πολύ πήζει.
  3. Αποσύρετε από τη φωτιά και αφήστε την να κρυώσει ελαφρά, προτού τη σερβίρετε.

Orange carrot oat muffins

 

What a better way to start your day with a healthy breakfast? As I was trying to bake something cake-y yet healthy and delicious,to satisfy my sweet tooth, I found this amazing recipe that reminds me my mom’s carrot cake.

Fluffy,fragrant packed with flavor and the kick of  subtle spices,all blend beautifully together in perfect harmony. I couldn’t let this little fellas “undressed”,so I made a Greek yogurt glaze to compliment them and the results were stunning!

These muffins will please the pickiest kids,no matter how small or big they might be. A great way to make your little ones eat their veggies!

carrot-muffin-pan

carrot-orange-muffin

carrot-muff

CARROT ORANGE OAT MUFFINS WITH YOGURT GLAZE

Yields: 12                       Cooking time: 13 minutes              Difficulty: easy

Adapted by Cookie and Kate

INGREDIENTS:

  • 1 cup gluten free oat flour
  • ¾ cup white rice flour
  • 2 tablespoons baking powder
  • 1 teaspoon ground cinnamon
  • ½ teaspoon baking soda
  • ½ teaspoon salt
  • ½ teaspoon ground ginger
  • ¼ teaspoon ground nutmeg
  • 2 cups peeled and grated carrots* (approximately  3 large or up to 6 small/medium)
  • 1 tablespoon orange zest
  • ½ cup roughly chopped walnuts
  • ⅓ cup melted coconut oil or extra-virgin olive oil
  • 1/2 cup honey or maple syrup
  • 2 eggs,  at room temperature
  • 1 cup plain Greek yogurt
  • 1 teaspoon vanilla extract
  • 1 tablespoon turbinado sugar (also called raw sugar), for sprinkling on top

For the glaze:

  • 1/2 cup yogurt
  • 1/3 cup powdered sugar
  • 1 teaspoon vanilla extract

DIRECTIONS:

  1. Preheat oven to 425 degrees Fahrenheit. Place 12 muffin cups on your muffin tin. Set aside.
  2. In a large mixing bowl, combine the both types of gluten free  flour, baking powder, cinnamon, baking soda, salt, ginger and nutmeg. Blend well with a whisk. In a separate, small bowl, add the grated carrots,orange zest,1 teaspoon flour, chopped walnuts and stir to combine.
  3. In a medium mixing bowl, combine the oil and maple syrup and beat together with a whisk. Add the eggs and beat well, then add the yogurt and vanilla and mix well.
  4. Pour the wet ingredients into the dry and mix with a big spoon, just until combined (a few lumps are ok). Divide the batter evenly between the 12 muffin cups. Sprinkle the tops of the muffins with turbinado sugar.
  5. Bake muffins for 13 minutes, or until the muffins are golden on top and a toothpick inserted into a muffin comes out clean.
  6. Place the muffin tin on a cooling rack to cool.
  7. In a small bowl stir yogurt,vanilla extract and powdered sugar and drizzle on top.

ΜΑΦΙΝΣ ΚΑΡΟΤΟ-ΠΟΡΤΟΚΑΛΙ ΜΕ ΓΛΑΣΟ ΓΙΑΟΥΡΤΙΟΥ

Μερίδες: 12             Χρόνος ψησίματος: 13 λεπτά        Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Υγιεινά μάφινς με καρότο και πορτοκάλι που θα λατρέψουν μικροί και μεγάλοι! Ένας εναλλακτικός τρόπος να δώσετε στα παιδιά λαχανικά. Αφράτα, και ευωδιαστά!

muffins

ΥΛΙΚΑ:

  • 1 κούπα αλεύρι βρώμης χωρίς γλουτένη
  • 3 ⁄ 4 κούπας ρυζάλευρο
  • 1 κουταλιά της σούπας baking powder
  • 1 κουταλάκι του γλυκού κανέλλα σε σκόνη
  • ½κουταλάκι του γλυκού baking soda
  • ½ κουταλάκι του γλυκού αλάτι
  • ½ κουταλάκι του γλυκού τζίντζερ σε σκόνη
  • ¼ κουταλάκι του γλυκού τριμμένο μοσχοκάρυδο
  • 2 κούπες καθαρισμένα και τριμμένα καρότα * (περίπου 3 μεγάλα ή 6 μικρά /μεσσαία)
  • 1 κουταλιά της σούπας ξύσμα πορτοκαλιού
  • ½ κούπα χοντροκομμένα καρύδια
  • ⅓ κούπας λάδι καρύδας ή ελαιόλαδο
  • 1/2 κούπας μέλι ή σιρόπι σφένδαμου
  • 2 αυγά σε θερμοκρασία δωματίου
  • 1 κούπα γιαούρτι
  • 1 κουταλάκι του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας
  • 1 κουταλιά της σούπας καστανή ζάχαρη για πασπάλισμα πριν το ψήσιμο
    Για το γλάσο:
  • 1/2 κούπα γιαούρτι
  • 1/3 κούπα ζάχαρη άχνη
  • 1 κουταλάκι του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1. Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 220 βαθμούς. Σε ένα ταψί για μάφινς,τοποθετούμε χάρτινες θήκες για μάφινς και αφήνουμε στην άκρη.
  2. Σε ένα μεγάλο μπωλ,ανακατεύουμε τα δύο είδη αλευριού χωρίς γλουτένη,το baking powder,την κανέλλα, baking soda,αλάτι , το τζίντζερ και το μοσχοκάρυδο.Ανακατέψτε καλά με ένα σύρμα. Σε ένα ξεχωριστό,μικρό μπωλ, προσθέστε τα καρότα,το ξύσμα πορτοκαλιού,1 κουταλιά αλεύρι χωρίς γλουτένη,τα καρύδια και ανακατέψτε καλά.
  3. Σε ένα μεσαίο μπωλ, ανακατέψτε το λάδι καρύδας ( ή ελαιόλαδο) το μέλι και χρτυπήσετ το με το σύρμα. Προσθέστε τα αυγά,το γιαούρτι και τη βανίλια. Ανακατέψτε καλά.
  4. Προσθέστε τα υγρά υλικά στο μείγμα αλευριού −μπαχαρικών και ανακατέψτε καλά με ένα μεγάλο κουτάλι,μέχρι να ενωθούν όλα τα υλικά.
  5. Αδειάστε το μείγμα στις θήκες,πασπαλίστε με την καστανή ζάχαρη και ψήστε για 13 λεπτά ή μέχρι τα μάφινς να χρυσίσουν. Μπορείτε επίσης να κάνετε το τεστ της οδοντογλυφίδας.
  6. Αφήστε τα να κρυώσουν.
  7. Σε ένα μπωλ,ανακατέψτε όλα τα υλικά για το γλάσο και περιχύστε το πάνω από τα μάφινς όσο εσείς επιθυμείτε.

 


Chocolate filled almond butter cookies

These days I crave for cookies of any kind. Cookies with crackly top and soft inside that melt in your mouth and make your eyes pop out from excitement! I know everybody loves the peanut butter and chocolate flavor combo,but unfortunately my little one has peanut allergy. Nothing severe but we still have to be cautious.

Since she was diagnosed with peanut allergy we use almond butter and she loves it! These cookies are made with the useful assistance of my daughter. Of course as many parents who love baking with their kid(s) would understand that a 15 minute process may take up to half an hour plus extra time for cleaning up the mess.

So, we decided to make almond butter cookies with chocolate almond butter filling. The filling is like a truffle,and when you take a bite you can hear the crackly top and the chocolate is oozing with delight.

almond-coco

pan-almond-cookie


CHOCOLATE FILLED ALMOND BUTTER COOKIES

Yields: 12 cookies         Cooking time: 10-12  minutes           Difficulty: easy

 

INGREDIENTS:

  • 1/4 cup almond butter
  • 2 tablespoons unsalted butter,room temperature
  • 1/2 cup light brown sugar
  • 1 egg,room temperature
  • 1 teaspoon vanilla extract
  • 3/4 cup gluten free flour
  • 1 teaspoon baking powder
  • 1/4 teaspoon salt
  • 2 tablespoons granulate sugar for coating
  • 1 cup semi sweet chocolate chips
  • 1/4 cup almond butter

 

INSTRUCTIONS:

  1. Place chocolate chips and 1/4 cup almond butter in a microwave safe bowl. Heat on high power in 30 second increments, stirring each time, until melted and smooth. Freeze for no more than 10-12 minutes, stirring every few minutes, until the mixture is stiff like a truffle mixture, but still able to scoop into balls. Scoop 1 teaspoon size balls of this mixture and place on a third cookie sheet lined with wax paper. Chill until ready to use.
  2. Preheat oven to 350 degrees Fahrenheit.Line parchment paper in a baking sheet.
  3.  Using an electric mixer, cream almond butter and butter in a mixing bowl until smooth. Add brown sugar; beat until combined. Add an egg and vanilla, and continue beating until creamy.
  4. In a separate bowl, whisk together flour, baking powder. Gradually add dry ingredients to wet ingredients, beating on low speed.
  5. Place granulated sugar on a plate. Scoop 1 tablespoon or so of cookie dough ( I used the cookie scoop) Flatten each ball slightly and place one of the almond  butter chocolate balls inside, wrapping up the dough around them and rolling into a bigger ball. Coat them in sugar completely. Press slightly.
  6.  Bake until cookies begin to puff up slightly, about 12 minutes, until cookies just brown around the edges and crackle on top. Remove from oven and let the cookies cool at least 10 minutes on baking sheet before transferring cookies to rack to cool completely.

ΜΠΙΣΚΟΤΑ ΑΜΥΓΔΑΛΟΥ ΓΕΜΙΣΤΑ ΜΕ ΣΟΚΟΛΑΤΑ

Μερίδες:12              Χρόνος ψησίματος: 10-12  λεπτά         Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Αν σας αρέσουν τα γεμιστά μπισκότα,τότε τα συγκεκριμένα θα τα λατρέψετε! Τραγανά από έξω και μαλακά στο εσωτερικό τους, με τη διακριτική γεύση του αμυγδαλοβούτυρου (μπορειτε να αντικαταστείσετε το αμυγδαλοβούτυρο με φυστικοβούτυρο),γεμιστά με σοκολάτα. Τρομερά εθιστικά για μικρούς και μεγάλους!

choco-almond-cookiez

 

ΥΛΙΚΑ:

  • 1/4 κούπα αμυγδαλοβούτυρο (ή φυστικοβούτυρο)
  • 2 κουταλιές της σούπας βούτυρο ανάλατο σε θερμοκρασία δωματίου
  • 1/2 κούπα καστανή ζάχαρη
  • 1 αυγό,σε θερμοκρασία δωματίου
  • 1 κουταλάκι του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας
  • 3/4 κούπας αλέυρι χωρίς γλουτένη για όλες τις χρήσεις
  • 1 κουταλάκι του γλυκού μπέικιν πάουντερ
  • 1/4 κουταλάκι του γλυκού αλάτι
  • 2 κουταλιές της σούπας ζάχαρη κρυσταλλική για το πασπάλισμα
  • 1 κούπα ημίγλυκη σοκολάτα κουβερτούρα ή σταγόνες σοκολάτας
  • 1/4 κούπας αμυγδαλοβούτυρο ή φυστικοβούτυρο

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1. Λιώνετε τη σοκολάτα με το 1/4 κούπας αμυγδαλοβούτυρο ή φυστικοβούτυρο μέχρι να γίνουν ένα. Τοποθετείστε το μείγμα στην κατάψυξη για 10 με 12 λεπτά,ανακατεύοντας περιστασιακά για να μη σκληρήνει. Μη το καταψύξετε περισσότερο απο 12 λεπτά,θέλουμε το μείγμα μας να είναι μαλακό σαν να φτιάχνουμε τρούφες.
  2. Πάρτε 1 κουταλάκι του γλυκού από το σοκολατένιο μείγμα για τοποθετείστε το σε ένα ταψί στρωμένο με λαδόκολλα. Καταψύξτε ξανά μέχρι να φτιάξουμ το μείγμα των μπισκότων.
  3. Προθερμαίνετε το φούρνο στους 180 βαυμούς. Στρώστε ένα μεγάλο ταψί με αντικολλητικό χαρτί SANITAS και αφήστε το στην άκρη.
  4. Σε ένα μπωλ ανακατεύουμε το βούτυρο με το αμυγδαλοβούτυρο μέχρι να έχουμε ένα κρεμώδες μείγμα. Προσθέστε τη καστανή ζάχαρη,ανακατεύψτε και στη συνέχεια προσθέστε το αυγό και τη βανίλια. Ανακατέψτε μέχρι να ομογενοποιηθούν και να γίνει κρεμώδες το μείγμα.
  5. Σταδιακά,προσθέτουμε τα ξηρα υλικα : αλέυρι,μπέικι πάουντερ,αλάτι, στο κρεμώδες μείγμα και ανακατεύουμε μέχρι να απορροφηθούν τα ξηρά υλικά. Το μέιγμα μας θα ειναι ετοιμο,όταν ξεκολλάει από τα τοιχώματα του μπωλ.
  6. Σε ένα μικρό πιάτο,βάλτε τη κρυσταλλική ζάχαρη. Βγάλτε τις τρούφες σοκολάτας από την κατάψυξη. Πάρτε 1 κουταλιά της σούπας περίπου από το μείγμα του μπισκότου,πατήστε το μέχρι να ανοίξει σαν κυκλικός δίσκος και τοποθετείστε την τρούφα μέσα. Κλείστε το προσεκτικά και πασπαλίστε το στη ζάχαρη,τοποθετείστε το στο ταψί και πιέστε ελαφρά το κάθε μπισκότο.
  7. Ψήνουμε για 10 με 12 λεπτά μέχρι να αποκτήσουν ένα χρυσο–καφέ χρώμα. Αφήστε τα να κρυώσουν για 10 λεπτά,προτού τα καταναλώσετε.

Lavender orange french madeleines

There is a big love and respect about French cuisine,their desserts  are definitely the foundation of pastry,along with other european cuisines. I remember my mom made a couple of times when I was a kid,and she used to make the batter day before and bake it the next day.  For a Greek mom back in the 90s was really uncommon to make a classic french dessert like this.

Today we’re making one of my favorite cakes, classic french madeleine. Madeleines are very small sponge cakes with a distinctive shell-like shape acquired from being baked in pans with shell-shaped depressions. These little cakes,are not as airy as many people making them these days in U.S,no offense,but there are nothing like that. They are denser,but still light.

For a great dessert like that,we need the best classic french recipe from the  very respectable chef Alain Ducasse and the best ingredients. We’re making lavender orange madeleines, a great flavor combination so delicate and fragrant!

I recently purchased organic lavender from my friend Krystina owner of Kouzounas kitchen and their pure product. Organically grown in California, they know how to take care of their amazing product! Once you open the pouch,the whole kitchen bathes in the relaxing and floral aromas of lavender. So beautiful!

Enjoy these little beauties with a cup of tea,coffee or a glass of milk,like my daughter did. You can even pack them in a little bag or a tin box  like I did and gift them to your loved ones.

tin-madelaine

 

lavender-madelaine

lavender


LAVENDER AND ORANGE FRENCH MADELEINE

Servings: 36 pieces          Cooking time: 10 minutes        Difficulty: Intermediate

INGREDIENTS:

  • 4 eggs,room temperature
  • 2 egg yolks
  •  4.8 oz sugar (138 grams)
  • 4.4 oz (125 grams) gluten free baking flour
  • 1 teaspoon baking powder(gluten free)
  • 1/8 teaspoon salt
  • 1 teaspoon lavender
  • 1 tablespoon orange zest
  • 1 teaspoon vanilla extract
  • 5.2 oz. (150 grams)  butter,melted and kept warm

DIRECTIONS:

  1. In a medium bowl, whisk together dry ingredients: gluten free flour,baking powder,salt and lavender. Set aside.
  2. In another medium bowl,beat eggs and egg yolks with a hand mixer,add sugar and beat until mixture gets a little bit frothy and pale.
  3. Add dry ingredients in the egg-sugar mixture. Then add orange zest and vanilla extract and beat until batter thoroughly incorporated.
  4. Add butter in a slow stream. When batter is done,cover it with a food oil and refrigerate it from 2-12 hours. You can refrigerate it overnight.
  5. When the time for baking comes,preheat the oven at 400F (200 C),grease the cold madeleine pan and dust it with gluten free flour. Scoop a tablespoon or so in each well,just enough to cover the 2/3 of the well.
  6. Put it in the oven and bake for 2-3 minutes. Now,the sides will start baking but the middle all remain raw. Turn off the oven and wait for 2-3 minutes without opening the oven! After 2-3 minutes the center will be puffed,the turn on the oven at 370 F (190 C) and bake for additional 3-4 minutes,until golden brown.
  7. Remove madelein from each well and let them cool off on the side of the well. Dust with some powdered sugar.

ΜΑΝΤΛΕΝ ΜΕ ΛΕΒΑΝΤΑ ΚΑΙ ΠΟΡΤΟΚΑΛΙ

Μερίδες: 36 κομμάτια       Χρόνος ψησίματος: 10 λεπτα      Βαθμός δυσκολίας: μέτριος

Ένα κλασσικό γαλλικό κέικ,οι μαντλέν, με αρωματική μαγειρική λεβάντα και πορτοκάλι. Απολαύστε το με τον καφέ,το τσάι ή ακόμα και με ένα ποτήρι γάλα.

madelainiz

ΥΛΙΚΑ:

  • 4 αυγά,σε θερμοκρασία δωματίου
  • 2 κρόκοι αυγών
  • 138 γραμ. κρυσταλλική ζάχαρη
  • 125 γραμ. αλεύρι χωρίς γλουτένη για ζαχαροπλαστική
  • 1 κουταλάκι του γλυκού μπέικιν πάουντερ χωρίς γλουτένη
  • 1 πρέζα αλάτι
  • 1 κουταλάκι του γλυκού μαγειρική λεβάντα
  • 1 κουταλιά της σούπας ξύσμα πορτοκαλιού
  • 1 κουταλιά της σούπας εκχύλισμα βανίλιας
  • 150 γραμ. ανάλατο βούτυρο,λιωμένο και διατηρούμε σε ζεστή θερμοκρασία.

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1. Σε ένα μέτριο μπωλ,ανακατεύουμε τα ξηρά υλικα: αλεύρι,μπέικιν πάουντερ,αλάτι και τη μαγειρική λεβάντα. Αφήνουμε στην άκρη.
  2. Σε ένα άλλο μέτριο μπωλ,με ένα μίξερ χειρός χτυπάμε τα αυγά και τους κρόκους,προσθέτουμε τη ζάχαρη και χτυπάμε μέχρι το μείγμα να αφρίσει.
  3. Ρίχνετε τα ξηρά υλικά στο μείγμα αυγών ζάχαρης και ανακατεύετε ,τη βανίλια και το ξύσμα, ώσπου να γίνουν μία ζύμη ομογενοποιημένη.  Ολοκληρώνετε προσθέτοντας το λιωμένο,ζεστὀ (όχι καυτο!) βούτυρο με αργή και συνεχή ροή. Σκεπάζετε το μπολ με μεμβρανη SANITAS και το βάζετε να ξεκουραστεί στο ψυγείο για 2 ως 12 ώρες. Μπορείτε να το ετοιμάσετε απο την προηγούμενη μερα κι να τα ψήσετε την επόμενη.
  4. Την ημερα ψησίματος,προθερμαίνετε το φουρνο στους 210 C.
  5. Βουτυρώνετε ομοιόμορφα και χωρίς υπερβολές,τις κρύες λαμαρίνες (ταψάκια) για μαντλέν,τις λευρώνετε κανονικά και τις σείετε να φύγει το περίσσιο αλευρι.
  6. Γεμίζετε  περίπου 2 ⁄3 της καθε υποδοχής. Φουρνίζετε για 2 με 3 λεπτά. Οι άκρες θα αρχίσουν να φουσκώνουν,ενω το κέντρο θα παραμένει ωμο. Τούτη τη στιγμή,σβήνετε το φούρνο χωρίς να ανοιξετε την πορτα και περιμένετε για 2 με 3 λεπτά.
  7. Ξανα ανάβετε το φούρνο στους 190 C και ψήνετε για άλλα 3 μ3 4 λεπτά μέχρι να χρυσίσουν καλα.
  8. Βγάζετε τα ταψιά από το φούρνο και ξεφορμάρετε τις μαντλέν. Τις αφήνετε να κρυ´ψσουν στις άκρες των υποδοχών.
  9. Αν θέλετε πασπαλίστε με λίγη ζάχαρη άχνη.

tin-madelaine


Chocolate covered candied citrus

This recipe reminds me of my childhood. It’s not something we had in our household in regular basis but I remember my grandmother taking me to the local bakery,trying chocolate covered candied orange for the first time. Sure,my fingers were slightly covered in syrupy goodness,but I instantly fall in love with it. Such a delicate flavor!

I also remember my grandmother eating grapefruits and a slice whole bread smothered with tahini. None of them were my favorite but she was trying to keep her cholesterol levels as low as possible.

To honor the precious time I spent as a kid with my grandmother,I made chocolate covered orange and grapefruit slices, with the fragrance of cinnamon stick and rum (you may excluded if you wish),all these beautiful flavors and aromas blended beautifully together!

The great thing is,you can keep your syrup for your pancakes,waffles, even tea!

 

candied-orange

 

candied-citrus


CHOCOLATE COVERED CANDIED CITRUS

Yields: 8-10 slices             Cooking time: 30-40 minutes        Difficulty: easy

INGREDIENTS:

  • 1 navel orange
  • 1 grapefruit
  • 3 cups water
  • 2 cups granulated sugar
  • 4 oz dark chocolate
  • 1 small cinnamon stick
  • 1/4 cup dark rum (optional)

DIRECTIONS:

  1. Thoroughly wash the orange and grapefruit to get rid of any wax residue. Slice off and discard the ends, and slice the rest of the fruit into ¼” slices.(almost half cm)
  2. In a wide pot, heat and stir water,sugar and cinnamon stick until the sugar dissolves. Avoid stirring after this point to prevent crystallization. Bring to a gentle boil and add the orange slices. After 15 minutes, lower the heat to medium-low and add the rum (if use).
  3. Flip over the slices and continue cooking on low for another 15-20 minutes, until the peel becomes translucent and the syrup has thickened.
  4. Place a wire rack on top of a lined baking sheet, and transfer the candied slices on top to cool. Reserve orange syrup for other uses.
  5. Melt chocolate and dip slices halfway. Place slices on a parchment-lined tray and chill.

ΣΙΡΟΠΙΑΣΤΑ ΕΣΠΕΡΙΔΟΕΙΔΗ ΜΕ ΕΠΙΚΑΛΥΨΗ ΣΟΚΟΛΑΤΑΣ

Μερίδες: 8−10 φέτες      Χρόνος μαγειρέματος: 35−40 λεπτά   Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Αρωματικά εσπεριδοειδή σιροπιαστά και βουτηγμένα σε σοκολάτα! Ένα γλύκισμα που συνδέεται με τα παιδικά μου χρόνια,μοιράζομαι σήμερα μαζί σας.

chocolate-covered-candied-citrus

ΥΛΙΚΑ:

  • 1 πορτοκάλι
  • 1 γκρέιπφρουτ
  • 3 κούπες νερό
  • 2 κούπες ζάχαρη κρυσταλλική
  • 1 ξυλάκι κανέλλας
  • 114 γραμ. σκούρα κουβερτούρα
  • 1/4 κούπας ρούμι (προεραιτικό)

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1. Πλύνετε το πορτοκάλι και το γκρειπφρουτ πολύ καλά για να αφαιρεθεί το κερί από τη φλούδα. Κόψτε τα εσπεριδοειδή σε ροδέλες περιπου μισού εκατοστού.
  2. Σε μία φαρδιά κατσαρόλα προσθέστε το νερό, τη ζάχαρη και τη κανέλλα και ανακατέψτε μέχρι να λιώσει η ζάχαρη. Από αυτό το σημείο και μετά αποφεύγουμε το ανακάτεμμα  για να μη ζαχαρώσει. Μόλις αρχίσει να παίρνει βράση προσθέτουμε τις ροδέλες εσπεριδοειδών,μετά από 15 λεπτά χαμηλώνουμε τη φωτιά στο μέτριο−χαμηλό και προσθέτουμε ρο ρούμι (αν θέλουμε).
  3. Αναποδογυρίζουμε τις ροδέλες και τις αφήνουμε στο σιρόπι για άλλα 15 με 20 λεπτά,μέχρι να αρχίσουν να γίνονται διάφανα.
  4. Όταν είναι έτοιμα,τα αφαιρούμε από το σιρόπι και τις τοποθετούμε σε ένα αντικολλητικό χαρτί ή μία μικρή σχάρα με αντικολλητικό χαρτί από κάτω και τις αφήνουμε να κρυώσουν.
  5. Λιώστε τη κουβερτούρα και βουτήξτε τις ροδέλες στη σοκολάτα μέχρι τη μέση. Τοποθετείστε τις σε αντικολλητικό χαρτί και βάλτε τις στο ψυγείο,μέχρι να σκλυρίνουν.

ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Κρατείστε το σιρόπι για άλλες σιροπιαστες  συνταγέςτης αρεσκείας σας. Αν θέλετε μπορείτε στην αρχή να κόψετε κάθε ροδέλα στη μέση.

candied-orange

 


Healthy homemade Nutella

We all love nutella,or at least most of us. But if you check the ingredients on the label,you’d be surprised by the amount of sugar and palm oil is made of! Of course,we are not here to judge other’s nutrition habits. I admit that sometimes in the past (not that far back),I was eating nutella with the spoon. It felt so good!

Later on though as I was trying to maintain my weigh,which truth is  I struggle because I love baking and everything sweet. Also,I wanted my daughter to eat a bit healthier. Not that she’s eating junk food but she’s getting spoiled from her dad. (Surprise,surprise!)

All you need to make this smooth,rich  healthy homemade nutella is only 6 ingredients which you can easily find at any grocery store. Kids will love it! Spread it on a slice of bread,on your waffle or crepes,even french toast. Possibilities are endless!

 

nutella-and-milkk

15801191_10209656266097357_49879242_n


HEALTHY HOMEMADE NUTELLA

Yields: 8 oz jar                   Cooking time: 10-15 minutes           Difficulty: easy

 

INGREDIENTS:

  • 2½ cups hazelnuts
  • 2 tsp. vanilla extract
  • ⅓ cup cacao powder
  • 1/3 cup honey
  • ¼ tsp. sea salt
  • ⅔ cup whole milk

DIRECTIONS:

  1. Roast hazelnuts at 400 for 10-15 min. Remove skins and blend in food processor to make nut butter. If the mixture is too thick,add few drops of honey.
  2. Blend in remaining ingredients adjusting amounts to taste.
  3. Store in the fridge in an airtight container.

ΣΠΙΤΙΚΗ ΝΟΥΤΕΛΑ

Μερίδες: ένα βάζο 225 γρ.        Χρόνος ψησίματος: 10–15 λεπτά       Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Μία υγιεινή εκδοχή του αγαπημένου μας αλλείμματος. Πλούσια σε γεύση,χωρίς πολύ ζάχαρη και εύκολο!

15750182_10209656265977354_103496968_n

 

ΥΛΙΚΑ:

  • 2½ κούπες φουντούκια,ωμά
  • 2 κουταλάκια του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας
  • ⅓ κούπας σκόνη κακάο (χωρίς γλουτένη)
  • 1/3 κούπας μέλι
  • 1/4 κουταλάκι του γλυκού αλάτι
  • 2/3 κούπας γάλα πλήρες.

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1. Ψήστε τα φουντούκια στους 200 βαθμούς για 10 με 15 λεπτα. Αν αγοράσετε φουντούκια ψημένα παραλλείψτε αυτο το βήμα.
  2. Αφαιρέστε τις φλούδες από τα φουντούκια και ρίξτε τα σε ένα πολύ δυνατό μπλέντερ και πατήστε μέχρι να δημιουργηθεί μία κρεμώδης πάστα από τα φουντούκια. Ρίξτε λίγο μέλι, αν δε σχηματίζεται η πάστα.
  3. Προσθέστε τα υπόλοιπα υλικά και πατήστε μέχρι να ομογενοποιηθεί το μείγμα. Αν ειναι πικρο,προσθέστε περισσότερο μέλι. Αν ειναι πηχτό,προσθέστε περισσότερο γάλα.
  4. Βάζουμε το άλλειμμα σε ένα αεροστεγές μπωλ και διατηρούμε στο ψυγείο.

Creamy mushroom spinach soup

Cold weather to me equals watching horror movies,eating  hearty food, drinking hot chocolate,making excuses for baking way too many desserts and eating lots of soups!

Come on! Who doesn’t love soups? Well… probably some picky eaters like my daughter and husband,but I found a way to fool them and satisfy them all at once. Most of the soups,especially those that include meat and beans require a lot of time,but with a busy schedule,is tough to create a hearty soup.

Quick and simple soups are always my to-go lunch! Endless flavor possibilities. That’s why I love soups,you can make pretty much any kind of soup. They’re always so wholesome,heart-warming,dip it with slice of bread. Oh,I love soups! You can never get enough of them. Or at least that’s how my husband and I feel. Last week I made this simple yet scrumptious soup with mushrooms and spinach. Did i say is low fat? Oh yes, dears! Is low fat,full of flavor,creamy goodness that you’ll need a refill!

mush-soup

soup


HEALTHY CREAMY MUSHROOM SPINACH SOUP

Servings: 4          Cooking time:15 minutes       Difficulty: easy

 

INGREDIENTS:

  • 1 1/2 tbsp olive oil
  • 1/4 medium yellow onion,finely chopped
  • 8 oz (225 gr) of fresh baby portobello mushrooms
  • 1 garlic clove,minced
  • 2 tbsps all purpose flour,gluten free
  • 2 cups vegetable broth (or chicken broth)
  • 1 cup low fat milk
  • 2 sprigs fresh thyme
  • 2 oz (2 cups) fresh baby spinach
  • 1/2 tsp salt
  • 1/4 tsp black pepper
  • shredded cheddar cheese for topping (optional but delicious!)

DIRECTIONS:

  1. In a medium pot over medium heat,heat the oil. Add the onions and mushrooms, stirring to coat. Saute until the mushrooms have released their liquid and started to brown. Add the garlic and saute until fragrant, about 1 minute.
  2. Stir in the flour until is absorbs all remaining oil and liquid, and cook for 1-2 minutes until lightly browned (this helps to avoid the chalky flour flavor).
  3. Pour in the broth and stir vigorously to combine and make sure there are no lumps. Then add in the milk, thyme,salt and pepper.
  4. Bring up to a low simmer, and simmer uncovered for a 5-6 minutes  until thickened to your desired consistency. Remove from heat.Add the spinach and cover the pot with the lid. Spinach will be soft but not mushy!
  5. Top it with cheddar cheese. Enjoy!

Adapted by Another root


ΚΡΕΜΩΔΕΣ ΣΟΥΠΑ ΜΑΝΙΤΑΡΙ ΣΠΑΝΑΚΙ

Απολαύστε κρεμώδη σούπα μανιταριών που θα λατρέψουν μικροί και μεγάλοι! Πλούσια σε γεύση,χαμηλή σε λιπαρά,έτοιμη σε 15 λεπτά!

mushroom-soup

Μερίδες: 4                Χρόνος μαγειρέματος: 15 λεπτά            Βαθμός δυσκολίας:  Εύκολο

ΥΛΙΚΑ:

  • 1 1 ⁄2 κουταλιά της  σούπας ελαιόλαδο
  • 1 ⁄4 κρεμμύδι γλυκό,ψιλοκομμένο
  • 225 γρ. μικρά μανιτάρια πορτομπέλο,κομμένα σε φέτες
  • 1 σκελίδα σκόρδο,ψιλοκομμένη
  • 2 κουταλιές της σούπας αλεύρι για όλες τις χρήσεις
  • 2 κούπες ζωμό λαχανικών ή κοτόπουλου
  • 1 κούπα γάλα με χαμηλά λιπαρά
  • 2 κλωναράκια φρέσκο θυμάρι
  • 2 κούπες φρέσκο σπανάκι
  • 1/2 κουταλάκι του γλυκού αλάτι
  • 1/4 κουταλάκι του γλυκού μαύρο πιπέρι
  • κίτρινο τυρί που λιώνει της επιλογής σας για γαρνίρισμα .Εγώ έβαλα τσένταρ. (Είναι προεραιτικό αλλά πολύ νόστιμο!)

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1. Σε μια  κατσαρόλα μεσαίου μεγέθους,σε μέτρια φωτιά, προσθέτουμε το ελαιόλαδο,προσθέτουμε το κρεμμύδι και τα μανιτάρια και ανακατεύουμε καλά. Σοτάρουμε μέχρι να μαλακώσουν τα μανιτάρια και το κρεμμύδι. Προσθέστε το σκόρδο και σοτάρετε για 1 λεπτό περίπου.
  2. Προσθέστε το αλεύρι και ανακατέψτε καλά. Σοτάρουμε για 1 με 2 λετπά μέχρι το αλεύρι να πάρει ενα χρυσό προς ανοιχτό καφέ χρώμα.
  3. Προσθέτουμε το ζωμό και ανακατεύμουμε πολύ γρήγορα έτσι ώστε να αποφύγουμε τυχόν σβόλους.
  4. Προσθέτουμε το γάλα,θυμάρι,αλάτι και πιπέρι.
  5. Σιγοβράζουμε χωρίς καπάκι για 5 με 6 λεπτά μέχρι να πήξει όσο επιθυμείτε εσείς. Αποσύρουμε από τη φωτιά και προσθέτουμε το σπανάκι και σκεπάζουμε τη κατσαρόλα με το καπάκι για 1 με 2 λεπτά. Με αυτο τον τρόπο,το σπανάκι θα ειναι μαλακό αλλά όχι να λιώνει στο στόμα.
  6. Γαρνίρετε με το τυρί και απολαύστε!

 

mush-soup


Galatopita (Lemon and pistachio milk custard pie)

Last summer,I visited my homeland Greece, and I couldn’t get enough of traditional Greek food and desserts! One of those is galatópita. Galatópita means milk custard pie. Is so silky,easy to make and scrumptious. My mother made it with her limoncello, she makes pretty much every fruity liqueur and is amazing!

My version though,is a bit different. I followed the recipe and I added my favorite nut: pistachio! Raw pistachios are  full of flavor,when roasted the aromas released and the flavor  is getting stronger. I remember my grandma,when we were kids,we were visiting her every Saturday and she was roasting us pistachios and sometimes chestnuts. This is one of these childhood memories,that are so fond and alive!

Greece produces tons of pistachios every year. Lovely vibrant green color and the citrusy flavor of lemon takes it up a notch! Silky,with the beautifully burnt sugar on top,this pie is heavenly! Is not a coincidence that my featured photo won on an International food photography.

galatopita-5

gala

galatopita2

galatopita-3

GALATOPITA (LEMON & PISTACHIO MILK CUSTARD PIE)

Servings:  8       Cooking time: 1hr                Difficulty:  easy

INGREDIENTS:

  • 1.5 quart (1.5 liters) milk
  • 5.2 oz (150 grams) gluten free multi-purpose flour (I used King Arthur measure for measure gf flour)
  • 1 cup pistachios (finely grounded ,peeled and raw if possible)
  • 7 oz (200 grams) granulated sugar
  • 1 egg,room temperature
  • 2 teaspoons vanilla extract
  • zest from 3 lemons*
  • 1 tablespoon butter

Topping:

  • powdered sugar to dust on top
  • chopped pistachios
  • lemon zest(optional but refreshing addition)

DIRECTIONS:

  1. Preheat oven at 350 F(180 C). Grease a 10in. x 10in pan (25,4 x 25,4 ) and set aside.
  2. In a small bowl,with a hand mixer beat egg and sugar until pale and creamy. Set aside.
  3. In a big pot, on a medium heat, warm up the milk. Not simmer or boil!
  4. Add the egg-sugar mixture into the pot filled with milk and start whisking really quick. You don’t want omelet with your dessert!
  5. Add flour and pistachio  gradually and keep on whisking.
  6. Add vanilla extract,lemon zest and butter. Whisk until custard starts thickening up.
  7. Pour custard in the pan. Dust with a little bit of granulated sugar and bake it for an hour. The top will start browning and sugar will caramelize beautifully. Don’t worry if you see dark spots on top,it’s part of the beauty!
  8. Let it cool off completely and dust some powdered sugar on top, some pistachios and lemon zest. Lemon zest on top is optional,but really brightens up the dessert!

Enjoy!

*NOTE:Lemons should be unwaxed! If you can’t find unwaxed lemons,simply wash them or dip them in a bowl filled with hot water and let them for 5-10 seconds. Dry them up with a kitchen towel and you’re ready!You’ll see a significant difference both in appearance and aroma.


ΓΑΛΑΤΟΠΙΤΑ ΜΕ ΛΕΜΟΝΙ ΚΑΙ ΦΥΣΤΙΚΙ ΑΙΓΙΝΗΣ (ΧΩΡΙΣ ΓΛΟΥΤΕΝΗ)

Μερίδες: 9            Χρόνος ψησίματος: 1 ώρα             Βαθμός δυσκολίας:  εύκολο

Μία δροσερή και ελαφριά παραλλαγή ενός απλού παραδοσιακού γλυκού των παιδικών μου χρόνων. Συνταγή της μαμάς,την οποία ακολουθεί πιστά. Γαλατόπιτα χωρίς γλουτένη με λεμόνι και φιστίκι Αιγίνης! Ελαφρύ δροσερό με το αρωματικό λεμόνι και το καταπράσινο φρέσκο φυστίκι να δίνουν μία διαφορετική νότα!

galatopita-5

ΥΛΙΚΑ:

  • 1,5 λίτρο φρέσκο γάλα
  • 150 γραμ. αλεύρι για όλες τις χρήσεις,χωρίς γλουτένη
  • 1 κούπα αποφλοιωμένο ωμά φυστίκι αιγίνης,πολύ καλά αλεσμένο
  • 200 γρα, ζάχαρη κρυσταλλική
  • 1 αυγό
  • 2 κουταλακια του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας
  • ξύσμα από τρία λεμόνια*
  • 1 κουταλιά της σούπας  βούτυρο

Γαρνιτούρα:

  • ζάχαρη άχνη
  • χοντροκομμένα φυστίκια Αιγίνης
  • ξύσμα λεμονιού (προεραιτικό)

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1. Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 180 βαθμούς. Βουτυρώνουμε ενα τετράγωνο ταψί 25,4 εκ και το αφήνουμε στην άκρη.
  2. Σε ένα μικρό μπολ,χτυπάμε τη ζάχαρη με το αυγό μέχρι το μείγμα να γίνει ωχρό και κρεμώδες.
  3. Σε μια μεγάλη κατσαρόλα,ζεσταίνουμε το γάλα,προσθέτουμε το μείγμα αυγού῏ζάχαρης και με ένα σύρμα,χτυπάμε γρήγοραμέχρι να ομογενοποιθεί. Προσθέτουμε το βούτυρο.
  4. Προσθέτουμε το αλεύρι και το αλεσμένο φυστίκι. Ανακατεύουμε καλά μέχρι να πήξει η κρέμα.
  5. Αδειάζουμε το μείγμα στο ταψί,πασπαλίζουμε με ζάχαρη και ψήνουμε για περίπου μία ώρα.
  6. Αφήνουμε να κρυώσει και πασπαλίζουμε με ζάχαρη άχνη και τα χοντροκομμένα φυστίκια Αιγίνης.

*ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Προσέχουμε τα λεμόνια μας να είναι ακέρωτα! Σε περίπτωση που δεν βρείτε ακερωτα,μπορείτε πολύ απλά να τα πλύνετε ή βουτήξτε τα σε μία λεκάνη με καυτό νερο για 5 με 10 δευτερόλεπτα. Σκουπίστε τα με μία πετσέτα και είναι έτοιμα! Θα δείτε μεγάλη διαφορά στο χρώμα αλλά και στο άρωμα!

gala

galatopita2

 


Copycat Crunch chocolate bar

Crunch crunch! You have a special place in my heart along with other sinful gluten made chocolate candies. Unfortunately,us with gluten allergies and gluten intolerance do not stand a chance in consuming it.

I remember as a kid,I was a little bit skeptical of eating a chocolate bar with rice puffs. There was no way of eating chocolate with or without almonds,hazelnuts or infused with chocolate,like jaffa cakes. *Sigh* That’s until I finally give  Nestle Crunch a try and it won me over! I love dark chocolate,though or semi-sweet,I’m not fond of milk chocolate so much. Not every kid is as eclectic as me,I suppose. Eclectic or picky even!

rice-puffs

Few days ago,I tried to recreate it and it was way much easier than I thought. Just two ingredients are enough: good quality chocolate and gluten free rice cereals. I purchased chocolate bar molds to resemble the famous chocolate bar but you can make it in a baking sheet covered with wax paper.

 

 

chocolate-bars

crunch6

choco-crunch

crunch-4

crunch-3

 

 

crunch-choco

 


COPYCAT CRUNCH CHOCOLATE BAR

Yields:3 chocolate bars             Cooking time: 5 minutes     Difficulty: easy

INGREDIENTS:

DIRECTIONS:

  1. Melt the baking chocolate in a double boiler or microwave until chocolate is melted and smooth.
  2. Fold in  rice cereals and gently stir until well incorporated.
  3. Pour the chocolate and cereal mixture into a gallon-size ziptop bag. Twist the top closed and snip 1-inch (2.5 cm)  from a corner. Pipe chocolate to fill each cavity of the  chocolate bar mold. Slam the mold onto the counter, protected by a towel, to flatten the chocolate.
  4. If you don’t have chocolate mold, you may also spread the mixture on a baking tray lined with wax paper.
  5. Refrigerate the chocolate until well set, 1 hour.
  6. Pop the chocolate from the mold or break the chocolate into pieces.

ΣΠΙΤΙΚΕΣ ΜΠΑΡΕΣ ΣΟΚΟΛΑΤΕΣ CRUNCH

Μερίδες: 3 μπάρες            Χρόνος προετοιμασίας: 5 λεπτά          Βαθμός δυσκολίας:  εύκολο

Πανεύκολες σπιτικές μπάρες σοκολάτας με δύο μόλις υλικά! Μία εναλλακτική λύση για να απολαύσουν τη λαχταριστή αυτή σοκολάτα και οι έχοντες πρόβλημα με τη γλουτένη. 

crunch-pano

 

ΥΛΙΚΑ:

  • 2 κούπες σκούρα σοκολάτα(65%,αλλά μπορείτε να χρησιμοποιήσετε και κουβερτούρα γάλακτος)
  • 3⁄4 κούπας δημιτριακά ρυζιού,χωρίς γλουτένη

 

ΕΚΤΕΛΕΣΗ:

  1.  Λιώνουμε τη σοκολάτα σε μπεν μαρί ή στο φούρνο μικροκυμάτων μέχρι να λιώσει εντελώς και να γίνει λεία.
  2. Προσθέτουμε τα δημητριακά ρυζιού και ανακατεύουμε μέχρι να ομογενοποιηθούν.
  3. Αδειάζουμε το μείγμα σοκολάτας σε ένα σακουλάκι πολυμπάγκ,κόβουμε τη «μύτη» περίπου 2–3 εκατοστά και αδειάζουμε προσεκτικά  στις θήκες για τη σοκολάτα. Αν δεν έχετε θήκες για σοκολάτα μπορείτε πολύ απλά να αδειάσετε το μείγμα σοκολάτας σε μακρόστενο ταψί αφού έχουμε στρώσει αντικολλητικο χαρτί.
  4. Αφήνουμε στο ψυγείο για μία ώρα.
  5. Σπάστε τη σοκολάτα σε μπάρες και διατηρείστε τη στο ψυγείο.

crunch-choco

 

choco-crunch