Fountoukopita-Chocolate syrup soaked hazelnut cake

Today’s  cake  is part of my childhood memories. The original cake is a spiced walnut cake soaked in syrup,so delicious. My mom though adds some chocolate in the syrup and it gets so irresistible!

Today we take  a traditional Greek walnut cake and kick it up a notch! I substitute walnuts with hazelnuts and the results were heavenly. Fluffy,moist hazelnut cake soaked in chocolate syrup,promised to satisfy the pickiest taste buds! Do not fear the sugar,is really well balanced and isn’t overwhelming at all.







Yield: 12 servings           Cooking time: 35-40 minutes         Difficulty:easy

For the cake

  • 7 oz (200 grams) unsalted  butter,soften
  • 1 cup of sugar.
  • 5 eggs,room temperature and separated yolks from egg whites
  • 2 cups finely ground hazelnuts
  • 1/2  cup GF bread crumbs.
  • 1/2 cup gluten free flour for baking
  • 1 tbsp baking powder
  • 1/2 tsp baking soda
  • zest from 1 orange
  • 1/2 cup cognac or rum
  • 1 teaspoon vanilla extract

For the syrup:

  • 3 cups of water
  • 2 cups of sugar
  • 2/3 cup dark chocolate


To make the cake:

  1. Preheat the oven at 350 F.  Grease with butter a bundt cake or a 10x 10 inch cake pan and set aside.
  2. In a stand mixer,beat the egg whites until a steady peaks appear. Refrigerate  until needed.
  3. In a small bowl add the dry ingredients:flour,bread crumbs,baking powder,salt,hazelnuts. Set aside.
  4. In a medium bowl,beat with a hand mixer butter and sugar,until pale and creamy.
  5. Add the egg yolks and beat in medium speed until yolks well-incorporated.
  6. Add the dry ingredients in the batter and beat until dry ingredients are fully incorporated.
  7. Add  rum and beat for a minute.
  8. Take the beaten egg whites from the fridge and add 1/3 at a time and fold with a rubber spatula.,gently.
  9. Pour batter into greased pan and bake for 35-40 minutes.

While is baking,make your syrup:

  1. Simply,add all syrup ingredients and let it simmer in a medium heat for 10-15 minutes until thickens slightly. Let it cool down completely.
  2. When your cake is ready and piping hot,straight from the oven pour cold chocolate syrup on top and let it sit until cools down. Cake will  absorb syrup.


  • We need cold syrup and hot cake or cooled cake and hot syrup
  • You can keep the remaining chocolate syrup,and add it in your kid’s milk, your coffee or your pancakes!


Μερίδες:12             Χρόνος ψησίματος: 35-40 λεπτά            Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Μία οικογενειακή συνταγή καρυδόπιτας ,με μια μικρή παραλλαγή. Αφράτο,μαλακό, με ισορροπημένη γεύση. Δε θα μπορείτε να αντισταθείτε!



  • 200 γραμ. βούτυρο,μαλακό σε θερμοκρασία δωματίου
  • 1 κούπα ζάχαρη κρυσταλλική
  • 5 αυγα,χωρισμένοι οι κρόκοι από τα ασπράδια
  • 2 κούπες φουντούκι,τριμμένο
  • 1/2 cup τριμμένη φρυγανιά χωρίς γλουτένη
  • 1/2 κούπα αλεύρι ζαχαροπλαστικής χωρίς γλουτένη
  • 1 κουταλιά της σούπας μπέικιν πάουντερ
  • 1/2 κουταλάκι του γλυκού μπέικιν σόδα
  • ξύσμα από ένα πορτοκάλι
  • 1/2 κούπα ρούμι ή κονιάκ
  • 1 κουταλάκι του γλυκού εκχύλισμα βανίλιαςΓια το σιρόπι:
  • 3 κούπες νερό
  • 2 κούπες ζάχαρη κρυσταλλική
  • 2/3 σκούρα κουβερτούρα


  1. Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 180 βαθμούς. Βουτυρώνουμε καλά ενα ταψί και το αφήνουμε στην άκρη.
  2. Χτυπάμε τα σπράδια μαρέγκα και βάζουμε το μπωλ στο ψυγειο.
  3. Σε ένα μικρο μπωλ ανακατεύουμε τα ξηρά υλικά: αλεύρι,τριμμένη φρυγανιά,μπέικιν πάουντερ,μπέικιν σόδα,αλάτι και φουντούκια. Αφήστε το στην άκρη.
  4. Σε ένα μεσαίο μπωλ,χτυπάμε σε μεσαία ταχύτητα με το μίξερ χειρός το βούτυρο και τη ζάχαρη,μέχρι να έχουμε ένα αφράτο μείγμα και ελαφρά κρεμώδες.
  5. Προσθέτουμε τους κρόκους και συνεχίζουμε το χτύπημα μέχρι οι κρόκοι να ομογενοποιηθούν.
  6. Έπειτα,προσθέστε τα ξηρά υλικά στο μείγμα και συνεχίστε το χτύπημα για 1 με 2 λεπτά.
  7. Προσθέστε το ρούμι,τη βανίλια και το ξύσμα.
  8. Με μία ελαστική σπάτουλα,προσθέτουμε 1 ⁄ 3 κάθε φορά το μείγμα της μαρέγκας και ανακατέψτε ελαφρά από κάτω προς τα πάνω.
  9. Βάλτε το μείγμα στο βουτυρωμένο ταψί και ψήστε για 35-40 λεπτά.

Όσο ψήνετε,φτιάξτε το σιρόπι:

Πολύ απλά βάλτε όλα τα υλικά για το σιρόπι σε ,μία βαθειά κατσαρόλα και αφήστε το να σιγοβράσει σε μέτρια φωτιά για 10 με 15 λεπτά,μέχρι το σιρόπι να γίνει ελαφρώς παχύρευστο.Αφήστε το να κρυώσει εντελώς.
Όταν το κέικ σας είναι ετοιμο και καυτό από το φούρνο,περιχύστε σιγά σιγά το σιρόπι. Αφήστε το να απορροφήσει όλο το σιρόπι.

  • Χρειαζόμαστε κρύο σιρόπι και καυτό κέικ ή καυτό σιρόπι και κρύο κέικ. 
  • Μπορείτε να κρατήσετε το περισσευάμενο σοκολατένιο σιρόπι για τις τηγανίτες,τις βάφλες,στο γάλα των παιδιών,ακόμα και στον καφέ σας!

Lavender orange french madeleines

There is a big love and respect about French cuisine,their desserts  are definitely the foundation of pastry,along with other european cuisines. I remember my mom made a couple of times when I was a kid,and she used to make the batter day before and bake it the next day.  For a Greek mom back in the 90s was really uncommon to make a classic french dessert like this.

Today we’re making one of my favorite cakes, classic french madeleine. Madeleines are very small sponge cakes with a distinctive shell-like shape acquired from being baked in pans with shell-shaped depressions. These little cakes,are not as airy as many people making them these days in U.S,no offense,but there are nothing like that. They are denser,but still light.

For a great dessert like that,we need the best classic french recipe from the  very respectable chef Alain Ducasse and the best ingredients. We’re making lavender orange madeleines, a great flavor combination so delicate and fragrant!

I recently purchased organic lavender from my friend Krystina owner of Kouzounas kitchen and their pure product. Organically grown in California, they know how to take care of their amazing product! Once you open the pouch,the whole kitchen bathes in the relaxing and floral aromas of lavender. So beautiful!

Enjoy these little beauties with a cup of tea,coffee or a glass of milk,like my daughter did. You can even pack them in a little bag or a tin box  like I did and gift them to your loved ones.






Servings: 36 pieces          Cooking time: 10 minutes        Difficulty: Intermediate


  • 4 eggs,room temperature
  • 2 egg yolks
  •  4.8 oz sugar (138 grams)
  • 4.4 oz (125 grams) gluten free baking flour
  • 1 teaspoon baking powder(gluten free)
  • 1/8 teaspoon salt
  • 1 teaspoon lavender
  • 1 tablespoon orange zest
  • 1 teaspoon vanilla extract
  • 5.2 oz. (150 grams)  butter,melted and kept warm


  1. In a medium bowl, whisk together dry ingredients: gluten free flour,baking powder,salt and lavender. Set aside.
  2. In another medium bowl,beat eggs and egg yolks with a hand mixer,add sugar and beat until mixture gets a little bit frothy and pale.
  3. Add dry ingredients in the egg-sugar mixture. Then add orange zest and vanilla extract and beat until batter thoroughly incorporated.
  4. Add butter in a slow stream. When batter is done,cover it with a food oil and refrigerate it from 2-12 hours. You can refrigerate it overnight.
  5. When the time for baking comes,preheat the oven at 400F (200 C),grease the cold madeleine pan and dust it with gluten free flour. Scoop a tablespoon or so in each well,just enough to cover the 2/3 of the well.
  6. Put it in the oven and bake for 2-3 minutes. Now,the sides will start baking but the middle all remain raw. Turn off the oven and wait for 2-3 minutes without opening the oven! After 2-3 minutes the center will be puffed,the turn on the oven at 370 F (190 C) and bake for additional 3-4 minutes,until golden brown.
  7. Remove madelein from each well and let them cool off on the side of the well. Dust with some powdered sugar.


Μερίδες: 36 κομμάτια       Χρόνος ψησίματος: 10 λεπτα      Βαθμός δυσκολίας: μέτριος

Ένα κλασσικό γαλλικό κέικ,οι μαντλέν, με αρωματική μαγειρική λεβάντα και πορτοκάλι. Απολαύστε το με τον καφέ,το τσάι ή ακόμα και με ένα ποτήρι γάλα.



  • 4 αυγά,σε θερμοκρασία δωματίου
  • 2 κρόκοι αυγών
  • 138 γραμ. κρυσταλλική ζάχαρη
  • 125 γραμ. αλεύρι χωρίς γλουτένη για ζαχαροπλαστική
  • 1 κουταλάκι του γλυκού μπέικιν πάουντερ χωρίς γλουτένη
  • 1 πρέζα αλάτι
  • 1 κουταλάκι του γλυκού μαγειρική λεβάντα
  • 1 κουταλιά της σούπας ξύσμα πορτοκαλιού
  • 1 κουταλιά της σούπας εκχύλισμα βανίλιας
  • 150 γραμ. ανάλατο βούτυρο,λιωμένο και διατηρούμε σε ζεστή θερμοκρασία.


  1. Σε ένα μέτριο μπωλ,ανακατεύουμε τα ξηρά υλικα: αλεύρι,μπέικιν πάουντερ,αλάτι και τη μαγειρική λεβάντα. Αφήνουμε στην άκρη.
  2. Σε ένα άλλο μέτριο μπωλ,με ένα μίξερ χειρός χτυπάμε τα αυγά και τους κρόκους,προσθέτουμε τη ζάχαρη και χτυπάμε μέχρι το μείγμα να αφρίσει.
  3. Ρίχνετε τα ξηρά υλικά στο μείγμα αυγών ζάχαρης και ανακατεύετε ,τη βανίλια και το ξύσμα, ώσπου να γίνουν μία ζύμη ομογενοποιημένη.  Ολοκληρώνετε προσθέτοντας το λιωμένο,ζεστὀ (όχι καυτο!) βούτυρο με αργή και συνεχή ροή. Σκεπάζετε το μπολ με μεμβρανη SANITAS και το βάζετε να ξεκουραστεί στο ψυγείο για 2 ως 12 ώρες. Μπορείτε να το ετοιμάσετε απο την προηγούμενη μερα κι να τα ψήσετε την επόμενη.
  4. Την ημερα ψησίματος,προθερμαίνετε το φουρνο στους 210 C.
  5. Βουτυρώνετε ομοιόμορφα και χωρίς υπερβολές,τις κρύες λαμαρίνες (ταψάκια) για μαντλέν,τις λευρώνετε κανονικά και τις σείετε να φύγει το περίσσιο αλευρι.
  6. Γεμίζετε  περίπου 2 ⁄3 της καθε υποδοχής. Φουρνίζετε για 2 με 3 λεπτά. Οι άκρες θα αρχίσουν να φουσκώνουν,ενω το κέντρο θα παραμένει ωμο. Τούτη τη στιγμή,σβήνετε το φούρνο χωρίς να ανοιξετε την πορτα και περιμένετε για 2 με 3 λεπτά.
  7. Ξανα ανάβετε το φούρνο στους 190 C και ψήνετε για άλλα 3 μ3 4 λεπτά μέχρι να χρυσίσουν καλα.
  8. Βγάζετε τα ταψιά από το φούρνο και ξεφορμάρετε τις μαντλέν. Τις αφήνετε να κρυ´ψσουν στις άκρες των υποδοχών.
  9. Αν θέλετε πασπαλίστε με λίγη ζάχαρη άχνη.


Almond butter banana cookie bars (gf)

Everybody loves a great warm chocolate chip cookie. Soft or crunchy and chewy is part of our childhood memory. What if we change the shape of the chocolate chip cookie and add some healthy ingredients? Hmmm…

What if we add fragrant ripe banana and smooth,creamy and delicious Barney almond butter,made in a gluten free and peanut free facility,for those who have allergies like my little one and myself ?  Oooh yes! The results are amazing! Gluten free Almond butter banana chocolate chip cookie bars.

A classic flavor banana and chocolate,paired perfectly together in this soft yet slightly crunchy outside cookie bars. These little beauties will satisfy the pickiest kid of any age! Perfect for breakfast and kid friendly.







Yields: 9 pieces                Cooking time: 15-20 minutes       Difficulty:  easy



  • 1/4 cup  Barney butter almond butter 
  • 1/4 cup melted and cooled butter
  • 3/4 cup light brown sugar
  • 1 medium ripe banana, mashed
  • 1 teaspoon vanilla extract
  • 1  cup  gluten-free flour, for baking
  • 1/2 teaspoon salt
  • 1/4 teaspoon baking soda(gluten free)
  • 1 teaspoon baking powder (gluten free)
  • 1/3 cup semi-sweet chocolate chips


  1. Preheat oven at 350 F (180 C). Line  a 8 x8 inch (20 x 20 cm) pan with a parchment paper and set aside.
  2. In a medium bowl, add the melted and cooled butter, brown sugar and vanilla. Whisk until creamy and well combined.
  3. Add the banana and almond butter and stir well.
  4. Finally,add the dry ingredients and chocolate chips.
  5. Pour batter into the pan and bake for 15-20 minutes until golden brown. At 15 minutes baking make the toothpick test, as each oven works differently.
  6. Let cool completely before you cut into squares.


Μερίδες: 9              Χρόνος ψησίματος: 15–20 λεπτά               Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Μαλακιές, μπάρες μισκότου με μπανάνα, αμυγδαλοβούτυρο και κομματάκια σοκολάτας. Ένας πεντανόστιμος γευστικός συνδυασμός που θα σας κάνει να φάτε περισσότερο απο ένα κομμάτι. Μπορούμε να αντικαταστήσουμε το αμυγδαλοβούτυρο με φυστικοβούτυρο καλής ποιότητας.



  • 1/4 κούπας ανάλατο βούτυρο, λιωμένο και σε θερμοκρασία δωματίου
  • 1/4 κούπας αμυγδαλοβούτυρο καλής ποιότητας ή φυστικοβούτυρο.
  • 3/4 κούπα καστανή ζάχαρη
  • 1 μέτρια ώριμη μπανάνα, λιωμένη
  • 1 κουταλάκι του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας
  • 1 κούπα  αλεύρι χωρίς γλουτένη, για ζαχαροπλαστική
  • 1/2 κουταλάκι του γλυκού αλάτι
  • 1/4 κουταλάκι του γλυκού μαγειρική σόδα (χωρίς γλουτένη)
  • 1 κουταλάκι του γλυκού μπέικιν πάουντερ (χωρίς γλουτένη)
  • 1/3 κούπας σταγόνες σοκολάτας ή κουβερτούρα κομμένη σε κομμάτια


  1. Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 180 C.  Στρώστε αντικολλητικό χαρτί SANITAS σε ένα τετράγωνο ταψί 20χ 20 εκατοστών και αφήστε το στην άκρη.
  2. Σε ένα μέτριο μπολ, προσθέτουμε το λιωμένο βούτυροσε θερμοκρασία δωματίου, τη ζάχαρη και τη βανίλια. Χτυπάμε μέχρι να γίνει το μείγμα μας κρεμώδης και ομογενοποιημένο.
  3. Προσθέστε το αμυγδαλοβούτυρο,τη μπανάνα και ανακατεύουμε καλά.
  4. Τέλος, προσθέστε τα ξηρά συστατικά και τις σταγόνες σοκολάτας.
  5. Περιχύστε το μείγμα στο ταψί και ψήνουμε για 15-20 λεπτά μέχρι να ροδίσει. Στα 15 λεπτά κάνουμε το τεστ της οδοντογλυφίδας,καθώς ο κάθε φούρνος είναι διαφορετικός.
    Αφήνουμε να κρυώσει καλά προτού το κόψουμε σε τετράγωνα.


Chocolate covered candied citrus

This recipe reminds me of my childhood. It’s not something we had in our household in regular basis but I remember my grandmother taking me to the local bakery,trying chocolate covered candied orange for the first time. Sure,my fingers were slightly covered in syrupy goodness,but I instantly fall in love with it. Such a delicate flavor!

I also remember my grandmother eating grapefruits and a slice whole bread smothered with tahini. None of them were my favorite but she was trying to keep her cholesterol levels as low as possible.

To honor the precious time I spent as a kid with my grandmother,I made chocolate covered orange and grapefruit slices, with the fragrance of cinnamon stick and rum (you may excluded if you wish),all these beautiful flavors and aromas blended beautifully together!

The great thing is,you can keep your syrup for your pancakes,waffles, even tea!






Yields: 8-10 slices             Cooking time: 30-40 minutes        Difficulty: easy


  • 1 navel orange
  • 1 grapefruit
  • 3 cups water
  • 2 cups granulated sugar
  • 4 oz dark chocolate
  • 1 small cinnamon stick
  • 1/4 cup dark rum (optional)


  1. Thoroughly wash the orange and grapefruit to get rid of any wax residue. Slice off and discard the ends, and slice the rest of the fruit into ¼” slices.(almost half cm)
  2. In a wide pot, heat and stir water,sugar and cinnamon stick until the sugar dissolves. Avoid stirring after this point to prevent crystallization. Bring to a gentle boil and add the orange slices. After 15 minutes, lower the heat to medium-low and add the rum (if use).
  3. Flip over the slices and continue cooking on low for another 15-20 minutes, until the peel becomes translucent and the syrup has thickened.
  4. Place a wire rack on top of a lined baking sheet, and transfer the candied slices on top to cool. Reserve orange syrup for other uses.
  5. Melt chocolate and dip slices halfway. Place slices on a parchment-lined tray and chill.


Μερίδες: 8−10 φέτες      Χρόνος μαγειρέματος: 35−40 λεπτά   Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Αρωματικά εσπεριδοειδή σιροπιαστά και βουτηγμένα σε σοκολάτα! Ένα γλύκισμα που συνδέεται με τα παιδικά μου χρόνια,μοιράζομαι σήμερα μαζί σας.



  • 1 πορτοκάλι
  • 1 γκρέιπφρουτ
  • 3 κούπες νερό
  • 2 κούπες ζάχαρη κρυσταλλική
  • 1 ξυλάκι κανέλλας
  • 114 γραμ. σκούρα κουβερτούρα
  • 1/4 κούπας ρούμι (προεραιτικό)


  1. Πλύνετε το πορτοκάλι και το γκρειπφρουτ πολύ καλά για να αφαιρεθεί το κερί από τη φλούδα. Κόψτε τα εσπεριδοειδή σε ροδέλες περιπου μισού εκατοστού.
  2. Σε μία φαρδιά κατσαρόλα προσθέστε το νερό, τη ζάχαρη και τη κανέλλα και ανακατέψτε μέχρι να λιώσει η ζάχαρη. Από αυτό το σημείο και μετά αποφεύγουμε το ανακάτεμμα  για να μη ζαχαρώσει. Μόλις αρχίσει να παίρνει βράση προσθέτουμε τις ροδέλες εσπεριδοειδών,μετά από 15 λεπτά χαμηλώνουμε τη φωτιά στο μέτριο−χαμηλό και προσθέτουμε ρο ρούμι (αν θέλουμε).
  3. Αναποδογυρίζουμε τις ροδέλες και τις αφήνουμε στο σιρόπι για άλλα 15 με 20 λεπτά,μέχρι να αρχίσουν να γίνονται διάφανα.
  4. Όταν είναι έτοιμα,τα αφαιρούμε από το σιρόπι και τις τοποθετούμε σε ένα αντικολλητικό χαρτί ή μία μικρή σχάρα με αντικολλητικό χαρτί από κάτω και τις αφήνουμε να κρυώσουν.
  5. Λιώστε τη κουβερτούρα και βουτήξτε τις ροδέλες στη σοκολάτα μέχρι τη μέση. Τοποθετείστε τις σε αντικολλητικό χαρτί και βάλτε τις στο ψυγείο,μέχρι να σκλυρίνουν.

ΣΗΜΕΙΩΣΗ: Κρατείστε το σιρόπι για άλλες σιροπιαστες  συνταγέςτης αρεσκείας σας. Αν θέλετε μπορείτε στην αρχή να κόψετε κάθε ροδέλα στη μέση.



Healthy homemade Nutella

We all love nutella,or at least most of us. But if you check the ingredients on the label,you’d be surprised by the amount of sugar and palm oil is made of! Of course,we are not here to judge other’s nutrition habits. I admit that sometimes in the past (not that far back),I was eating nutella with the spoon. It felt so good!

Later on though as I was trying to maintain my weigh,which truth is  I struggle because I love baking and everything sweet. Also,I wanted my daughter to eat a bit healthier. Not that she’s eating junk food but she’s getting spoiled from her dad. (Surprise,surprise!)

All you need to make this smooth,rich  healthy homemade nutella is only 6 ingredients which you can easily find at any grocery store. Kids will love it! Spread it on a slice of bread,on your waffle or crepes,even french toast. Possibilities are endless!





Yields: 8 oz jar                   Cooking time: 10-15 minutes           Difficulty: easy



  • 2½ cups hazelnuts
  • 2 tsp. vanilla extract
  • ⅓ cup cacao powder
  • 1/3 cup honey
  • ¼ tsp. sea salt
  • ⅔ cup whole milk


  1. Roast hazelnuts at 400 for 10-15 min. Remove skins and blend in food processor to make nut butter. If the mixture is too thick,add few drops of honey.
  2. Blend in remaining ingredients adjusting amounts to taste.
  3. Store in the fridge in an airtight container.


Μερίδες: ένα βάζο 225 γρ.        Χρόνος ψησίματος: 10–15 λεπτά       Βαθμός δυσκολίας: εύκολο

Μία υγιεινή εκδοχή του αγαπημένου μας αλλείμματος. Πλούσια σε γεύση,χωρίς πολύ ζάχαρη και εύκολο!




  • 2½ κούπες φουντούκια,ωμά
  • 2 κουταλάκια του γλυκού εκχύλισμα βανίλιας
  • ⅓ κούπας σκόνη κακάο (χωρίς γλουτένη)
  • 1/3 κούπας μέλι
  • 1/4 κουταλάκι του γλυκού αλάτι
  • 2/3 κούπας γάλα πλήρες.


  1. Ψήστε τα φουντούκια στους 200 βαθμούς για 10 με 15 λεπτα. Αν αγοράσετε φουντούκια ψημένα παραλλείψτε αυτο το βήμα.
  2. Αφαιρέστε τις φλούδες από τα φουντούκια και ρίξτε τα σε ένα πολύ δυνατό μπλέντερ και πατήστε μέχρι να δημιουργηθεί μία κρεμώδης πάστα από τα φουντούκια. Ρίξτε λίγο μέλι, αν δε σχηματίζεται η πάστα.
  3. Προσθέστε τα υπόλοιπα υλικά και πατήστε μέχρι να ομογενοποιηθεί το μείγμα. Αν ειναι πικρο,προσθέστε περισσότερο μέλι. Αν ειναι πηχτό,προσθέστε περισσότερο γάλα.
  4. Βάζουμε το άλλειμμα σε ένα αεροστεγές μπωλ και διατηρούμε στο ψυγείο.